Cap. 4 – Usos y aplicaciones Blockchain

por Mchain
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La aplicación práctica de Blockchain

Los bloques en la blockchain almacenan datos sobre las transacciones monetarias… Pero resulta que la cadena de bloques es en realidad una forma bastante fiable de almacenar datos sobre otros tipos de transacciones, también. De hecho, la tecnología blockchain puede ser usada para almacenar datos sobre intercambios de propiedades, paradas en una cadena de suministro, e incluso votos para un candidato.

La red de servicios profesionales Deloitte recientemente realizó una encuesta a 1.000 empresas de siete países sobre la integración de blockchain en sus operaciones comerciales. Su encuesta encontró que el 34% ya tenía un sistema de cadena de bloques en producción hoy en día, mientras que otro 41% esperaba desplegar una aplicación de blockchain en los siguientes 12 meses. Además, casi el 40% de las compañías encuestadas informaron que invertirían 5 millones de dólares o más en blockchain en el próximo año. Aquí están algunas de las aplicaciones de blockchain más populares que se están explorando hoy en día.

Uso de blockchain en el sector bancario

Tal vez ninguna industria se beneficie más de la integración de la blockchain en sus operaciones comerciales que la banca. Las instituciones financieras sólo operan durante el horario comercial, cinco días a la semana. Eso significa que si intentas depositar un cheque el viernes a las 6 p.m., es probable que tengas que esperar hasta el lunes por la mañana para ver que el dinero llega a tu cuenta. Aunque haga tu depósito durante el horario de trabajo, la transacción puede tardar de uno a tres días en ser verificada debido al gran volumen de transacciones que los bancos tienen que liquidar. Blockchain, por otro lado, nunca duerme.

Al integrar el uso de blockchain en los bancos, los consumidores pueden ver sus transacciones procesadas en tan sólo 10 minutos, básicamente el tiempo que toma agregar un bloque a la cadena de bloques, sin importar la hora o el día de la semana. Con blockchain, los bancos también tienen la oportunidad de intercambiar fondos entre instituciones de manera más rápida y segura. En el negocio del comercio de acciones, por ejemplo, el proceso de liquidación y compensación puede tomar hasta tres días (o más, si los bancos están operando internacionalmente), lo que significa que el dinero y las acciones se congelan durante ese tiempo.

Dada la magnitud de las sumas en cuestión, incluso los pocos días que el dinero está en tránsito pueden acarrear importantes costes y riesgos para los bancos. El Santander, un banco europeo, cifró el potencial de ahorro en 20.000 millones de dólares al año. Capgemini, una consultora francesa, calcula que los consumidores podrían ahorrar hasta 16.000 millones de dólares en comisiones bancarias y de seguros cada año a través de aplicaciones basadas en blockchain.

Uso en Criptomonedas

Blockchain forma la base de las criptomonedas como Bitcoin. Como hemos explicado anteriormente, las monedas como el dólar estadounidense son reguladas y verificadas por una autoridad central, normalmente un banco o un gobierno. Bajo el sistema de autoridad central, los datos y la moneda de un usuario están técnicamente al capricho de su banco o gobierno. Si el banco de un usuario se derrumba o vive en un país con un gobierno inestable, el valor de su moneda puede estar en peligro. Estas son las preocupaciones de las que nació Bitcoin.

Al extender sus operaciones a través de una red de ordenadores, Blockchain permite que Bitcoin y otras criptodivisas operen sin necesidad de una autoridad central. Esto no sólo reduce el riesgo sino que también elimina muchas de las tasas de procesamiento y transacción. También da a los que están en países con monedas inestables una moneda más estable con más aplicaciones y una red más amplia de personas e instituciones con las que pueden hacer negocios, tanto a nivel nacional como internacional (por lo menos, este es el objetivo).

Ostros usos y aplicaciones que pueden usar Blockchain

Usos de la atención de la salud

Los proveedores de servicios de salud pueden aprovechar la blockchain para almacenar de forma segura los registros médicos de sus pacientes. Cuando se genera y firma un expediente médico, puede escribirse en la blockchain, lo que proporciona a los pacientes la prueba y la confianza de que el expediente no puede modificarse. Estos registros médicos personales podrían codificarse y almacenarse en la cadena de bloques con una clave privada, de modo que sólo sean accesibles para determinadas personas, garantizando así la privacidad

Uso de los registros de propiedad

Si alguna vez has pasado un tiempo en la Oficina de Registros de su localidad, sabrá que el proceso de registro de los derechos de propiedad es pesado e ineficiente. Hoy en día, una escritura física debe ser entregada a un empleado del gobierno en la oficina de registro local, donde se introduce manualmente en la base de datos central de la comunidad autónoma y en el índice público. En el caso de una disputa de propiedad, las reclamaciones de la propiedad deben ser conciliadas con el índice público.

Este proceso no sólo es caro y lleva mucho tiempo, sino que también está plagado de errores humanos, ya que cada inexactitud hace que el seguimiento de la propiedad sea menos eficiente. Blockchain tiene el potencial de eliminar la necesidad de escanear documentos y rastrear archivos físicos en una oficina de registro local. Si la propiedad se almacena y verifica en la blockchain, los propietarios pueden confiar en que su escritura es exacta y permanente.

Uso en contratos inteligentes o Smart contracts

Un contrato inteligente es un código informático que se puede incorporar en la blockchain para facilitar, verificar o negociar un acuerdo contractual. Los Smart contracts operan bajo un conjunto de condiciones que los usuarios aceptan. Cuando se cumplen esas condiciones, los términos del acuerdo se llevan a cabo automáticamente.

Digamos, por ejemplo, que te alquilo mi apartamento mediante un Smart contract. Me comprometo a darte el código de la puerta del apartamento tan pronto como me pagues tu depósito de seguridad. Ambos enviaríamos nuestra parte del trato al contrato inteligente, que se mantendría y cambiaría automáticamente mi código de puerta por tu depósito de seguridad en la fecha del alquiler. Si no doy el código de la puerta para la fecha de alquiler, el Smart contract devuelve tu depósito de seguridad. Esto elimina los honorarios que normalmente acompañan al uso de un notario o un tercero mediador.

Uso de la cadena de suministro

Los proveedores pueden utilizar blockchain para registrar el origen de los materiales que han comprado. Esto permitiría a las empresas verificar la autenticidad de sus productos, junto con las etiquetas de salud y ética como «Orgánico», «Local» y «Comercio Justo».

Como informa Forbes, la industria alimentaria está pasando al uso de cadenas de bloques para seguir cada vez más el camino y la seguridad de los alimentos a lo largo del viaje desde la granja hasta el usuario.

Usos en la votación

La votación con blockchain tiene el potencial de eliminar el fraude electoral y aumentar la participación de los votantes, como se probó en las elecciones intermedias de noviembre de 2018 en Virginia Occidental. Cada voto sería almacenado como un bloque en la cadena, haciéndolo casi imposible de manipular. El protocolo de la blockchain también mantendría la transparencia del proceso electoral, reduciendo el personal necesario para llevar a cabo una elección y proporcionar a los funcionarios resultados instantáneos.

Ventajas y desventajas del uso de blockchain

A pesar de toda su complejidad, el potencial de Blockchain como forma descentralizada de registro es casi ilimitado. Desde una mayor privacidad del usuario y una mayor seguridad hasta menores tasas de procesamiento y menos errores, la tecnología blockchain puede muy bien ver aplicaciones más allá de las descritas anteriormente.

Pros

  • Mejora de la precisión al eliminar la participación humana en la verificación
  • Reducción de costes al eliminar la verificación de terceros
  • La descentralización hace que sea más difícil de manipular
  • Las transacciones son seguras, privadas y eficientes
  • Tecnología transparente

Contras

  • Coste significativo de la tecnología asociada con la extracción de bitcoin
  • Transacciones bajas por segundo
  • Historial de uso en actividades ilícitas
  • La susceptibilidad a ser hackeado

La eficiencia del uso de blockchain en los negocios

Precisión de la cadena

Las transacciones en la red de blockchain son aprobadas por una red de miles o millones de ordenadores. Esto elimina casi toda la participación humana en el proceso de verificación, lo que resulta en menos errores humanos y un registro más exacto de la información. Incluso si un ordenador de la red cometiera un error de cálculo, el error sólo se cometería en una copia de la cadena de bloques. Para que ese error se extendiera al resto de la cadena, tendría que ser cometido por al menos el 51% de los ordenadores de la red, lo cual es casi imposible.

Reducción de costes

Por lo general, los consumidores pagan a un banco para que verifique una transacción, a un notario para que firme un documento o a un ministro para que realice un matrimonio. Blockchain elimina la necesidad de la verificación por parte de terceros y, con ella, sus costes asociados. Los propietarios de empresas incurren en una pequeña comisión siempre que aceptan pagos con tarjetas de crédito, por ejemplo, porque los bancos tienen que procesar esas transacciones. Bitcoin, por otra parte, no tiene una autoridad central y no tiene prácticamente ninguna tasa de transacción.

Descentralización

Blockchain no almacena ninguna de sus informaciones en un lugar central. En su lugar, la blockchain se copia y se extiende a través de una red de ordenadores. Cada vez que se añade un nuevo bloque a la cadena, cada computadora de la red actualiza su cadena para reflejar el cambio. Al propagar esa información a través de la red, en lugar de guardarla en una base de datos central, la cadena de bloques se vuelve más difícil de manipular. Si una copia de blockchain cayera en manos de un hacker, sólo una copia de la información, en lugar de toda la red, se vería comprometida.

Transacciones eficientes

Las transacciones realizadas a través de una autoridad central pueden tardar hasta unos días en resolverse. Si intentas depositar un cheque el viernes por la tarde, por ejemplo, puede que no veas los fondos en tu cuenta hasta el lunes por la mañana. Mientras que las instituciones financieras operan durante el horario comercial, cinco días a la semana, Blockchain trabaja 24 horas al día, siete días a la semana. Las transacciones pueden completarse en unos diez minutos y pueden considerarse seguras después de unas pocas horas. Esto es particularmente útil para las operaciones transfronterizas, que suelen tardar mucho más debido a cuestiones de zona horaria y al hecho de que todas las partes deben confirmar la tramitación del pago.

Transacciones privadas

Muchas redes de blockchain funcionan como bases de datos públicas, lo que significa que cualquier persona con una conexión a Internet puede ver una lista del historial de transacciones de la red. Aunque los usuarios pueden acceder a los detalles de las transacciones, no pueden acceder a la información de identificación de los usuarios que realizan esas transacciones. Es una percepción errónea común que las redes de blockains como bitcoin son anónimas, cuando en realidad sólo son confidenciales.

Es decir, cuando un usuario realiza transacciones públicas, su código único, llamado clave pública, queda registrado en la cadena de bloques, en lugar de su información personal. Aunque la identidad de una persona sigue estando vinculada a su dirección de la blockchain, esto impide que los piratas informáticos obtengan la información personal de un usuario, como puede ocurrir cuando se piratea un banco.

Transacciones seguras

Una vez que se registra una transacción, su autenticidad debe ser verificada por la red de blockchain. Miles o incluso millones de ordenadores en la cadena de bloques se apresuran a confirmar que los detalles de la compra son correctos. Una vez que un ordenador ha validado la transacción, se agrega a la cadena en forma de bloque. Cada bloque de la cadena contiene su propio y único hash, junto con el hash del bloque anterior. Cuando la información de un bloque se edita de cualquier manera, el código de control de ese bloque cambia, pero el código de control del bloque siguiente no lo haría. Esta discrepancia hace que sea extremadamente difícil que la información de la blockchain se cambie sin previo aviso.

Transparencia

Aunque la información personal en la blockchain se mantiene privada, la tecnología en sí es casi siempre de código abierto. Eso significa que los usuarios de la red de la blockchain pueden modificar el código como crean conveniente, siempre y cuando tengan la mayoría de la potencia de cálculo de la red respaldándolos. Mantener los datos en la cadena de bloques de código abierto también hace que la manipulación de los datos sea mucho más difícil. Con millones de ordenadores en la red de la blockchain en un momento dado, por ejemplo, es improbable que alguien pueda hacer un cambio sin ser notado.

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